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Le Conseil européen

Le Conseil européen a été créé en 1974 avec l’intention d’établir une enceinte informelle de discussion entre chefs d’Etat et de gouvernement. Il s'est rapidement mué en un organe fixant les objectifs de l'Union et traçant la voie pour les réaliser, dans tous les domaines d'action de l'UE. Il a acquis un statut officiel avec le traité de Maastricht de 1992 qui lui attribuait pour fonction de donner les impulsions et de définir les orientations politiques générales nécessaires au développement de l'Union. Depuis le 1er décembre 2009, avec l'entrée en vigueur du traité de Lisbonne, il est devenu une des sept institutions de l'Union.

Le Conseil européen définit les orientations et les priorités politiques générales de l’Union européenne.  Il n’exerce pas de fonction législative. Le Conseil européen élit son président à la majorité qualifiée pour un mandat de deux ans et demi, renouvelable une fois.

Le président du Conseil européen pour la période actuelle est Herman Van Rompuy.

Le Conseil européen est composé des chefs d'État ou de gouvernement des États membres, ainsi que de son président et du président de la Commission. Le haut représentant de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité participe à ses travaux.

Le Conseil européen se réunit deux fois par semestre sur convocation de son président. Si la situation l'exige, le président convoquera une réunion extraordinaire du Conseil européen. Le Conseil européen se réunit d'ordinaire à Bruxelles, dans les locaux du bâtiment Justus Lipsius. Il est assisté par le Secrétariat général du Conseil.

Sauf si les traités en disposent autrement, le Conseil européen se prononce par consensus. Dans certains cas, il adopte ses décisions à l'unanimité ou à la majorité qualifiée, selon ce que prévoit le traité.

Le Président du Conseil européen préside et anime ses travaux; assure la préparation et la continuité des travaux du Conseil européen en coopération avec le président de la Commission et, sur la base des travaux du Conseil des affaires générales; œuvre pour faciliter la cohésion et le consensus au sein du Conseil européen; présente au Parlement européen un rapport à la suite de chacune des réunions du Conseil européen.

Il assure également, à son niveau et en sa qualité,  la représentation extérieure de l'Union pour les matières relevant de la politique étrangère et de sécurité commune, sans préjudice des attributions du haut représentant de l'Union pour les Affaires étrangères et la politique de sécurité.